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All Souls Church nimmt erste Heiligtumsuchende auf.

7. September 2017
Pressespiegel
  • Legal Services

All Souls Church nimmt erste Heiligtumsuchende auf

Heiligtum in Aktion

SDer 3-jährige David, der mit einem Quietschen über die Holzböden der Kirche gleitet, ist sich der Schwere seiner neuen Lebenssituation in der All Souls Unitarian Universalist Church in der Innenstadt von Colorado Springs nicht bewusst. Er bekommt den Apfelsaft, den er will, und es sind immer Kekse auf Lager - ein Traum für Kleinkinder. Für Davids Vater Elmer Peña Peña (37) ist ein Aufenthalt in der Kirche auf absehbare Zeit eher ein Albtraum.

"Es fühlt sich an, als hätten sich alle Türen geschlossen", sagt er. "Dies ist die einzige Option, die ich habe."

Peña sprach am Morgen des 30. August mit dem Unabhängigen durch Übersetzung des lokalen Aktivisten Jerima King. Peña hatte gerade seine erste Nacht im Heiligtum verbracht und sich einer Abschiebungsanordnung widersetzt, während sein Anwalt daran arbeitet, seinen Asylantrag wieder zu eröffnen.

Er ist der erste, der All Souls aufgreift ihr jüngstes Angebot, bedürftige Einwanderer unterzubringen - eine letzte Taktik, um Familien zusammenzuhalten, die auf der Politik und dem Präzedenzfall beruht, dass ICE-Agenten (Immigration and Customs Enforcement) keine Razzien an „sensiblen Orten“ durchführen, einschließlich Kultstätten, Schulen und Krankenhäusern. Die Heiligtumsbewegung hat seit der Wahl von Präsident Donald Trump, dessen harte Haltung zur Einwanderung alle 11 Millionen in Amerika lebenden Menschen ohne Genehmigung in Gefahr bringt, entfernt zu werden, ein rasantes Wiederaufleben im ganzen Land erlebt.

Trump besteht immer wieder darauf, dass seine Politik nur auf die „schlechten Hombres“ abzielt - Einwanderer, die Verbrechen begangen haben oder Banden angehören. Aber Peña ist ein lebender Beweis dafür, dass diese Behauptungen eine Täuschung sind. Er hat nicht nur keine Vorstrafen, sondern der Grund, warum er sagt, dass er überhaupt hier ist, ist, dass er ein „guter Hombre“ ist, der vor dem Bandenkrieg geflohen ist, der derzeit sein Herkunftsland El Salvador plagt.

In den 1980er Jahren unterstützte die US-Regierung die Militärdiktatur von El Salvador gegen marxistische Guerillas. Als die Salvadorianer massenhaft aus diesem blutigen Bürgerkrieg flohen, landeten viele in kriminellen Gegenden in Los Angeles, die von schwarzen und mexikanischen Banden kontrolliert wurden. Junge Flüchtlinge bildeten die Bande MS-13. Als sie unter der Clinton-Regierung in großer Zahl nach El Salvador deportiert wurden, wo der Bürgerkrieg ein Machtvakuum hinterlassen hatte, brachten sie ihre Bande mit und ringen seitdem mit einer anderen in den USA geborenen Bande, Barrio 18, um die Kontrolle.

Als er aufwuchs, sagte Peña, er habe dem Druck standgehalten, sich der einen oder anderen Bande anzuschließen, und sich stattdessen um die Möglichkeit bemüht, ein gesundes und produktives Leben zu führen. Das hat ihn nach Amerika gebracht.

Nach einem unglücklichen Einreiseversuch im Jahr 2001 schaffte es Peña später in diesem Jahr schließlich nach Aurora, wo ihm sein Cousin eine Unterkunft anbot, während er einen Job bekam, um seine eigene Miete zu bezahlen. Er tat es so schnell und landete zuerst einen Restaurantauftritt, bevor er mit dem Bau begann. Peña sagt, dort ist das anständige Geld, aber als Arbeiter ohne Papiere wurde er von Generalunternehmern versteift, die versuchen, schutzbedürftige Arbeiter auszubeuten.

Trotz der Herausforderungen habe er immer seine Steuern bezahlt und sogar etwas Geld sparen können. Tatsächlich begann er wirklich zu gedeihen: Er gründete eine Familie mit der Frau, die er liebt, und kaufte kürzlich ein Haus, in dem sie alle leben konnten. Seine beiden älteren Kinder sprechen dank ihrer Ausbildung an den Aurora Public Schools fließend Englisch. ein Bezirk, der berühmt für seine ethnische Vielfalt ist.

Aber alles, was durch eine Verkehrsbehinderung gefährdet wurde: 2012 wurde Peña wegen Geschwindigkeitsüberschreitung angehalten, um seinen ältesten Sohn aus einem außerschulischen Programm abzuholen. Mit dem daraus resultierenden Verkehrsticket wurde er sechs Monate lang in einem Internierungslager festgehalten, das von einem staatlichen Auftragnehmer in Aurora betrieben wird, in dem Personen wegen Verstößen gegen die Einwanderungsbestimmungen festgehalten werden. Peña wurde schließlich freigelassen, als er sich einen Umzugsaufenthalt sicherte, der
ist eine vorübergehende Wiedergutmachung für Einwanderer, die nachweisen können, dass ihre Abschiebung ihren Familien und Gemeinden „extreme Schwierigkeiten“ bereiten würde. Der Aufenthalt wurde regelmäßig um Jahre verlängert - bis vor kurzem.

Obwohl sich an seinem Umstand nichts geändert hatte, verlief seine erste Erneuerung unter dieser neuen Verwaltung anders. Als er im Mai zu seinem routinemäßigen Check-in bei ICE-Beamten ging, befahlen sie ihm, das Land bis zum 16. August freiwillig zu verlassen. Peña habe keine Gelegenheit erhalten, gegen die Entscheidung Berufung einzulegen, nur einen Stapel Papiere, um unterschrieben zu werden beim US-Konsulat in El Salvador.

Seine Anwältin Kimberly Baker Medina, die eine Privatpraxis in Fort Collins hat, erklärt dem Indy, dass dies in der Trump-Ära selbstverständlich sei. "Es ist, als gäbe es nur eine pauschale Verweigerungspolitik", sagt sie. "[Aufenthalte] sollen diskretionär sein. Wenn Sie also in jedem Fall" Nein "sagen, bedeutet dies, dass [ICE] die Absicht dieses bestimmten Mittels nicht mehr respektiert."

Heutzutage ist es schwierig, Kunden zu beraten, sagt Medina. „Als Elmer weinend in mein Büro kam und Angst hatte, zurück zu gehen, schlug ich vor, er könne die Colorado Immigrant Rights Coalition anrufen. Ich kann nur versuchen, seinen Asylantrag erneut zu eröffnen . ” Obwohl das Bewerbungsverfahren lange dauern kann, ist Peña der Ansicht, dass er ein starkes Argument vorbringen muss, da er in El Salvador vernünftige Angst vor Verfolgung hat. Als Asylee konnte er nach einem Jahr einen rechtmäßigen Daueraufenthalt beantragen.

Die Colorado Immigrant Rights Coalition, eine Interessenvertretung, brachte Peña mit der Metro Denver Sanctuary Coalition in Kontakt, die ihm half, Zuflucht in einer Kirche in der Nähe von Denver zu finden, bevor er nach Springs wechselte. (Die Hotline des landesweiten Netzwerks lautet 844 / 864-8341.)

Die neu gegründete Colorado Springs Sanctuary Coalition wurde bei Eingang der Anfrage mit platten Füßen erwischt, da der Wohnbereich im Keller der All Souls Anfang des Sommers durch Überschwemmungen beschädigt worden war. "Aber als ich die Einwanderer unserer Koalition sagen hörte:" Wir würden in einem Schrank leben, wenn es bedeuten würde, unsere Familien zusammenzuhalten ", war die Entscheidung tatsächlich sehr einfach", sagt Rev. Nori Rost von All Souls. „Ist es perfekt? Nein. Aber wird [Elmer] in diesem Land bleiben? Ja."

Im Moment hat Rost ihr Büro in ein Schlafzimmer für Vater und Sohn umgewandelt. (David, ein Bürger, ist hier, da seine Mutter Vollzeit in Aurora arbeitet und sich um seine Geschwister kümmert, auch um Bürger, und die Familie kann sich keine Kindertagesstätte leisten.) Die Aktivitäten der Kirche werden wie gewohnt fortgesetzt. "Ich bin so dankbar, dass Menschen, von denen ich nie wusste, dass sie helfen wollen", sagt Peña, als David hinter sich auf das Bett springt. Trotzdem ist es frustrierend. „So viele Menschen wurden in diesem Land willkommen geheißen. Es sind die Vereinigten Staaten, die von Einwanderern vereint werden. Warum sollten wir uns jetzt um uns kümmern, wenn wir die gleiche Chance für unsere Familien haben wollen? “

Die Heiligtumskoalition wird im Namen der Peñas Spenden sammeln und Spenden sammeln. Candace Datz, Koalitionsorganisatorin und Jugendministerin der First Congregational Church, sagt, dass sie Freiwillige, Kleidung, Toilettenartikel und nicht verderbliche Lebensmittel sowie Geld benötigen, um den Keller zu reparieren. Weitere Informationen finden Sie auf der Facebook-Seite der Colorado Springs Sanctuary Coalition.

Jetzt, da All Souls besetzt ist, besteht laut Datz der größte Bedarf an neuen Heiligtumskirchen in der Region. "Seit wir uns darauf geeinigt haben, Elmer aufzunehmen, gab es mehr Anfragen [nach Zuflucht]", sagt Datz. "Es ist äußerst schwierig zu sagen: 'Nein, tut mir leid, wir haben nirgendwo Platz für dich.'"

Deshalb SH, ein Einwanderungsmitglied der Koalition, das nicht wollte
Ihr Name verwendet, fühlt ein neues Gefühl der Dringlichkeit. "Es gibt so viel mehr Familien, die Gefahr laufen, getrennt zu werden ... nur weil die Eltern möglicherweise eine Verkehrsverletzung haben", schrieb sie an die Indy.

"Wir brauchen mehr Kirchen, um diese Verpflichtung einzugehen und eine Heiligtumskirche zu werden, damit diese Familien die Chance haben, vereint zu bleiben."