Traducir: en English
BEL ONZE HOTLINE 844-864-8341 OM RECENTE IJSACTIVITEIT OF POLITIE / IJS-SAMENWERKING TE MELDEN. Meer info

All Souls Church neemt eerste heiligdomzoekers op.

7 september 2017
In het nieuws
  • Legal Services

All Souls Church neemt eerste heiligdomzoekers op

Sanctuary in actie

STerwijl hij met een gil over de hardhouten vloeren van de kerk slingert, is de 3-jarige David zich tevreden niet bewust van de ernst van zijn nieuwe woonsituatie in de All Souls Unitarian Universalist Church in het centrum van Colorado Springs. Hij krijgt al het appelsap dat hij wil en er zijn altijd koekjes op voorraad - de droom van een peuter. Maar voor Davids vader, Elmer Peña Peña, 37, is een verblijf in de kerk in de nabije toekomst meer als het afhouden van een nachtmerrie.

"Het voelt alsof alle deuren zijn gesloten", zegt hij. "Dit is de enige optie die ik heb."

Peña sprak met de Independent door middel van vertaling door de lokale activist Jerima King op de ochtend van 30 augustus. Peña had net zijn eerste nacht in het opvangcentrum doorgebracht, terwijl hij een uitzettingsbevel trotseerde terwijl zijn advocaat bezig was om zijn asielaanvraag te heropenen.

Hij is de eerste die All Souls opneemt hun recente aanbod om immigranten in nood te huisvesten - een laatste wanhopige tactiek om gezinnen bij elkaar te houden die berust op het beleid en precedent dat agenten van de immigratie- en douanehandhaving (ICE) geen invallen doen op "gevoelige locaties", waaronder gebedshuizen, scholen en ziekenhuizen. Sinds de verkiezing van president Donald Trump heeft de heiligdombeweging een paniekerige heropleving doorgemaakt sinds de verkiezing van president Donald Trump, wiens harde houding ten aanzien van immigratie alle 11 miljoen mensen die zonder toestemming in Amerika leven, in gevaar brengt voor verwijdering.

Trump dringt er voortdurend op aan dat zijn beleid alleen gericht is op de 'slechte hombres' - immigranten die misdaden hebben gepleegd of tot bendes behoren. Maar Peña is het levende bewijs dat die beweringen een schijnvertoning zijn. Hij heeft niet alleen geen strafblad, maar de reden dat hij zegt dat hij hier überhaupt is, is omdat hij een "goede hombre" is die is gevlucht voor de bendeoorlog die momenteel zijn land van herkomst, El Salvador, teistert.

In de jaren tachtig steunde de Amerikaanse regering de militaire dictatuur van El Salvador tegen marxistische guerrillastrijders. Toen Salvadoranen massaal die bloedige burgeroorlog ontvluchtten, belandden velen in met misdaad bezaaide wijken in Los Angeles die werden gecontroleerd door zwarte en Mexicaanse bendes. Jonge vluchtelingen vormden de bende MS-1980. Toen ze in groten getale onder de regering-Clinton terug werden gedeporteerd naar El Salvador, waar de burgeroorlog een machtsvacuüm had achtergelaten, namen ze hun bende mee en worstelden sindsdien met een andere in de VS geboren bende, Barrio 13, om controle.

Toen hij opgroeide, zegt Peña dat hij de druk weerstond om zich bij de ene of de andere bende aan te sluiten, in plaats daarvan streefde hij naar de mogelijkheid om een ​​gezond, productief leven te leiden. Dat bracht hem naar Amerika.

Na een noodlottige poging tot binnenkomst in 2001, bereikte Peña uiteindelijk Aurora later dat jaar, waar zijn neef hem een ​​plek aanbood om te blijven terwijl hij een baan kreeg om zijn eigen huur te betalen. Hij deed dat snel, eerst een optreden in een restaurant voordat hij met de bouw begon. Peña zegt dat daar het fatsoenlijke geld is, maar als arbeider zonder papieren wordt hij verstikt door algemene aannemers die proberen kwetsbare arbeiders uit te buiten.

Ondanks de uitdagingen zegt hij dat hij altijd zijn belastingen heeft betaald en zelfs wat geld heeft kunnen sparen. Hij begon zelfs echt te gedijen: hij stichtte een gezin met de vrouw van wie hij houdt en kocht onlangs een huis waar ze allemaal in konden wonen. Zijn twee oudere kinderen spreken nu vloeiend Engels, dankzij hun opleiding aan Aurora Public Schools - een wijk die beroemd is om zijn etnische diversiteit.

Maar dat werd allemaal in gevaar gebracht door een verkeersstop: in 2012 werd Peña aangehouden wegens te hard rijden om zijn oudste zoon op te halen van een naschoolse opleiding. Het resulterende verkeerskaartje zorgde ervoor dat hij zes maanden vastgehouden werd in een detentiecentrum dat wordt gerund door een overheidscontractant in Aurora, dat mensen vasthoudt op immigratieovertredingen. Peña werd uiteindelijk vrijgelaten toen hij een uitstel van verwijdering verzekerde, wat
is een tijdelijk uitstel voor immigranten die kunnen aantonen dat hun deportatie "extreme ontberingen" zou veroorzaken voor hun families en gemeenschappen. Het verblijf werd jarenlang - tot voor kort - regelmatig verlengd.

Hoewel er niets aan zijn omstandigheden was veranderd, verliep zijn eerste hernieuwing onder dit nieuwe bestuur anders. Toen hij in mei bij ICE-functionarissen incheckte voor zijn routine-check-in, gaven ze hem het bevel om op 16 augustus vrijwillig het land te verlaten. Peña kreeg geen gelegenheid om tegen de beslissing in beroep te gaan, zegt hij, alleen een stapel papieren om te ondertekenen. bij het Amerikaanse consulaat in El Salvador.

Zijn advocaat, Kimberly Baker Medina, die een privépraktijk heeft in Fort Collins, zegt tegen de Indy dat dit de norm is in het Trump-tijdperk. "Het is alsof er slechts een algemeen ontkenningsbeleid is", zegt ze. "[Verblijven] horen naar eigen goeddunken te zijn, dus om 'nee' te zeggen tegen elk geval betekent dat [ICE] niet langer de bedoeling van die specifieke remedie nakomt."

Het is tegenwoordig moeilijk om klanten te adviseren, zegt Medina, dus “toen Elmer huilend naar mijn kantoor kwam, zo bang om terug te gaan, stelde ik voor dat hij de Colorado Immigrant Rights Coalition kon bellen ... het enige wat ik kan doen is proberen zijn asielaanvraag te heropenen. . " Hoewel de aanvraagprocedure lang kan duren, denkt ze dat Peña een sterke zaak heeft omdat hij redelijke vrees heeft voor vervolging in El Salvador. Als asielzoeker kon hij na een jaar rechtmatig permanent verblijf aanvragen.

Colorado Immigrant Rights Coalition, een belangenorganisatie, bracht Peña in contact met de Metro Denver Sanctuary Coalition, die hem hielp een toevluchtsoord te vinden in een kerk in Denver en omgeving voordat hij naar de Springs overging. (De hotline van het landelijke netwerk is 844 / 864-8341.)

De nieuw gevormde Colorado Springs Sanctuary Coalition werd platvoets betrapt toen het verzoek binnenkwam, aangezien het woongedeelte in de All Souls 'kelder eerder deze zomer was beschadigd door overstromingen. "Maar toen ik de geïmmigreerde leden van onze coalitie hoorde zeggen, weet je: 'We zouden in een kast leven als dat betekende dat we onze gezinnen bij elkaar moesten houden', was de beslissing eigenlijk heel gemakkelijk", zegt dominee Nori Rost van Allerzielen. “Is het perfect? Nee. Maar zal [Elmer] in dit land blijven? Ja."

Voorlopig heeft Rost haar kantoor omgebouwd tot slaapkamer voor vader en zoon. (David, een burger, is hier omdat zijn moeder fulltime in Aurora werkt en zorgt voor zijn broers en zussen, ook de burgers, en het gezin kan geen kinderopvang betalen.) De kerkactiviteiten zullen gewoon doorgaan. "Ik waardeer het zo dat mensen die ik nooit heb gekend, willen helpen", zegt Peña, terwijl David achter hem op het bed springt. Toch is het frustrerend. “Er zijn zoveel mensen verwelkomd in dit land; het zijn de Verenigde Staten verenigd door immigranten. Dus waarom zou je nu achter ons aan gaan als we dezelfde kans willen voor onze gezinnen? "

De coalitie van het heiligdom zal namens de Peñas donaties inzamelen en geld inzamelen. Candace Datz, organisator van de coalitie en jeugdprediker bij First Congregational Church, zegt dat ze vrijwilligers, kleding, toiletartikelen en niet-bederfelijk voedsel nodig hebben, plus geld om de kelder op te knappen. Kijk voor meer informatie op de Colorado Springs Sanctuary Coalition Facebook-pagina.

Nu Allerzielen bezet is, zegt Datz dat de grootste behoefte is aan nieuwe heiligdomkerken in het gebied. "Er zijn meer verzoeken [voor opvang] sinds we hebben afgesproken om Elmer op te nemen", zegt Datz. "Het is buitengewoon moeilijk om te zeggen: 'Nee, sorry, we hebben nergens om u te plaatsen.' ''

Dat is de reden waarom SH, een immigrant lid van de coalitie, dat niet wilde
haar naam gebruikt, voelt een hernieuwd gevoel van urgentie. "Er zijn zoveel meer gezinnen die het risico lopen gescheiden te worden ... alleen maar omdat de ouder een verkeersovertreding heeft begaan", schreef ze aan de Indy.

"We hebben meer kerken nodig om deze toewijding op zich te nemen en een heiligdomkerk te worden [zodat] die gezinnen de kans krijgen om verenigd te blijven."