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All Souls Church accueille les premiers chercheurs de sanctuaire.

7 septembre 2017
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All Souls Church accueille les premiers chercheurs de sanctuaire

Sanctuaire en action

STraversant les planchers de bois franc de l'église avec un grincement, David, âgé de 3 ans, ignore avec satisfaction la gravité de sa nouvelle situation de vie à l'intérieur de l'église All Souls Unitarian Universalist au centre-ville de Colorado Springs. Il obtient tout le jus de pomme qu'il veut et il y a toujours des biscuits en stock - le rêve d'un tout-petit. Mais pour le père de David, Elmer Peña Peña, 37 ans, rester à l'église dans un avenir prévisible revient plus à éviter un cauchemar.

«On a l'impression que toutes les portes se sont fermées», dit-il. «C'est la seule option que j'ai.»

Peña s'est entretenu avec l'Independent grâce à la traduction de l'activiste local Jerima King le matin du 30 août. Peña venait de passer sa première nuit au sanctuaire, défiant un ordre d'expulsion pendant que son avocat travaille à rouvrir son dossier d'asile.

Il est le premier à reprendre All Souls leur offre récente de loger les immigrants dans le besoin - une tactique de dernier recours pour garder les familles ensemble qui s'appuie sur la politique et le précédent selon lesquels les agents de l'Immigration et des Douanes (ICE) ne conduisent pas de raids dans des «endroits sensibles», y compris les lieux de culte, les écoles et les hôpitaux. Le mouvement du sanctuaire a fait une résurgence effrénée dans tout le pays depuis l'élection du président Donald Trump, dont la position dure sur l'immigration met les 11 millions de personnes vivant en Amérique sans autorisation à un risque de renvoi.

Trump insiste continuellement sur le fait que ses politiques ne visent que les «mauvais hombres» - les immigrants qui ont commis des crimes ou qui appartiennent à des gangs. Mais Peña est la preuve vivante que ces affirmations sont une imposture. Non seulement il n'a pas de casier judiciaire, mais la raison pour laquelle il dit être ici en premier lieu est parce qu'il est un «bon hombre» qui a fui la guerre des gangs qui sévit actuellement dans son pays d'origine, le Salvador.

Dans les années 1980, le gouvernement américain a soutenu la dictature militaire du Salvador contre les guérilleros marxistes. Lorsque les Salvadoriens ont fui cette sanglante guerre civile en masse, beaucoup ont atterri dans des quartiers criblés de crimes de Los Angeles, contrôlés par des gangs noirs et mexicains. De jeunes réfugiés ont formé le gang MS-13. Lorsqu'ils ont été déportés en grand nombre sous l'administration Clinton au Salvador, où la guerre civile avait laissé un vide au pouvoir, ils ont emmené leur gang avec eux et ont depuis lutté avec un autre gang né aux États-Unis, Barrio 18, pour le contrôle.

En grandissant, Peña dit qu'il a résisté à la pression pour rejoindre l'un ou l'autre gang, cherchant plutôt l'opportunité de mener une vie saine et productive. C'est ce qui l'a amené en Amérique.

Après une tentative d'entrée malheureuse en 2001, Peña s'est finalement rendu à Aurora plus tard cette année-là, où son cousin lui a offert un logement pendant qu'il obtenait un emploi pour commencer à payer son propre loyer. Il l'a fait rapidement, décrochant d'abord un concert au restaurant avant de se lancer dans la construction. Peña dit que c'est là que se trouve l'argent décent, mais en tant que travailleur sans papiers, il a été raidi par des entrepreneurs généraux qui tentent d'exploiter des travailleurs vulnérables.

Malgré les défis, il dit qu'il a toujours payé ses impôts et qu'il a même pu économiser de l'argent. En fait, il a vraiment commencé à prospérer: il a fondé une famille avec la femme qu'il aime et a récemment acheté une maison pour qu'ils puissent tous vivre. Ses deux enfants plus âgés parlent maintenant couramment l'anglais, grâce à leur éducation dans les écoles publiques Aurora - un quartier réputé fier de sa diversité ethnique.

Mais tout cela a été mis en péril par un arrêt de la circulation: en 2012, Peña a été arrêté pour excès de vitesse afin de récupérer son fils aîné dans un programme parascolaire. Le ticket de circulation qui en a résulté l'a détenu pendant six mois dans un centre de détention géré par un entrepreneur du gouvernement à Aurora qui détient des personnes en violation de l'immigration. Peña a finalement été libéré lorsqu'il a obtenu un sursis de renvoi, ce qui
est un sursis temporaire offert aux immigrants qui peuvent démontrer que leur expulsion causerait des «difficultés extrêmes» à leur famille et à leur communauté. Le séjour a été renouvelé régulièrement pendant des années - jusqu'à récemment.

Bien que rien dans sa situation n'ait changé, son premier renouvellement sous cette nouvelle administration se passa différemment. Lorsqu'il s'est présenté pour son enregistrement de routine avec les responsables de l'ICE en mai, ils lui ont ordonné de quitter volontairement le pays avant le 16 août. Peña n'a pas eu la possibilité de faire appel de la décision, dit-il, juste une pile de papiers à signer. au consulat des États-Unis au Salvador.

Son avocat, Kimberly Baker Medina, qui a un cabinet privé à Fort Collins, a déclaré à l'Indy que c'était la voie à suivre à l'ère Trump. «C'est comme s'il n'y avait qu'une politique de déni général», dit-elle. «[Les séjours sont] censés être discrétionnaires, donc dire« non »à chaque cas signifie que [l'ICE] n'honore plus l'intention de ce recours particulier.»

Il est difficile de conseiller les clients ces jours-ci, dit Medina, alors «quand Elmer est venu à mon bureau, pleurant, tellement effrayé de rentrer, j'ai suggéré qu'il pourrait appeler la Colorado Immigrant Rights Coalition ... tout ce que je peux faire est d'essayer de rouvrir son dossier d'asile. . » Bien que le processus de demande puisse prendre beaucoup de temps, elle estime que Peña a un dossier solide à faire valoir au motif qu'il craint raisonnablement d'être persécuté au Salvador. En tant qu'asile, il pouvait demander la résidence permanente légale après un an.

Colorado Immigrant Rights Coalition, une organisation de défense des droits, a mis Peña en contact avec la Metro Denver Sanctuary Coalition, qui l'a aidé à trouver refuge dans une église de la région de Denver avant de se rendre aux Springs. (La hotline du réseau national est le 844 / 864-8341.)

La coalition nouvellement formée du sanctuaire de Colorado Springs a été prise au dépourvu lorsque la demande est arrivée, car la zone de vie dans le sous-sol des All Souls avait été endommagée par les inondations plus tôt cet été. «Mais quand j'ai entendu les membres immigrés de notre coalition dire, vous savez,« Nous vivrions dans un placard si cela signifiait garder nos familles ensemble », la décision a été en fait très facile», déclare le révérend Nori Rost de All Souls. «Est-ce parfait? Non. [Elmer] restera-t-il dans ce pays? Oui."

Pour l'instant, Rost a transformé son bureau en chambre pour le père et le fils. (David, un citoyen, est ici car sa mère travaille à plein temps à Aurora tout en s'occupant de ses frères et sœurs, également citoyens, et la famille n'a pas les moyens de se payer une garderie.) Les activités de l'Église continueront comme d'habitude. «J'apprécie tellement que des gens que je n'ai jamais connus veuillent aider», dit Peña, alors que David saute sur le lit derrière lui. Pourtant, c'est frustrant. «Tant de personnes ont été accueillies dans ce pays; ce sont les États-Unis unis par les immigrants. Alors, pourquoi nous poursuivre maintenant alors que nous voulons la même chance pour nos familles? »

La coalition sanctuaire collectera des dons et collectera des fonds au nom des Peñas. Candace Datz, organisatrice de la coalition et ministre de la jeunesse à la First Congregational Church, dit qu'ils auront besoin de bénévoles, de vêtements, d'articles de toilette et d'aliments non périssables, ainsi que d'argent pour réparer le sous-sol. Pour plus d'informations, consultez la page Facebook de la Colorado Springs Sanctuary Coalition.

Maintenant que All Souls est occupé, Datz dit que le plus grand besoin est de nouvelles églises sanctuaires dans la région. «Il y a eu plus de demandes [de sanctuaire] depuis que nous avons accepté d'accueillir Elmer», dit Datz. «Il est extrêmement difficile de dire: 'Non, désolé, nous n'avons nulle part où vous mettre.'»

C'est pourquoi SH, un immigrant membre de la coalition qui ne voulait pas
son nom utilisé, ressent un sentiment d'urgence renouvelé. «Il y a tellement plus de familles à risque d'être séparées ... simplement parce que le parent peut avoir une infraction au code de la route», a-t-elle écrit au Indy.

«Nous avons besoin de plus d'églises pour prendre cet engagement et devenir une église sanctuaire [afin] que ces familles aient une chance de rester unifiées.»